Argentina eleva la apuesta

Santiago Aparicio

Santiago Aparicio

Doha, 2 dic (EFE).- La mejor铆a paulatina mostrada desde el inicio de competici贸n eleva las expectativas de Argentina, erigida otra vez en candidata al t铆tulo despu茅s de los triunfos ante M茅xico y Polonia y antes de enfrentarse a Australia con los cuartos de final de Qatar 2022 en el horizonte.

Tras salir airoso del contratiempo inicial frente Arabia Saud铆 el combinado de Lionel Scaloni contempla un panorama aparentemente despejado hasta semifinales. En el camino, selecciones de menor calado. Primero, Australia, con la que coincide por primera vez en un Campeonato del Mundo. Despu茅s, Pa铆ses Bajos o Estados Unidos, rivales al alcance de la Albiceleste.

Sin 脕ngel Di Mar铆a, al que Scaloni no querr谩 forzar tras sufrir una contractura en el cu谩driceps del muslo izquierdo, y con algunos j贸venes decididos a dar un paso al frente por la selecci贸n de su pa铆s, Argentina ser谩 calibrada por un rival aparentemente menor que est谩 entre las diecis茅is finalistas sin haber sido tenida en cuenta.

No ha habido tiempo para asimilar la mejor铆a en el Mundial. Ha ido de menos a m谩s el equipo de Leo Messi y compa帽铆a que ha dispuesto de poco m谩s de cuarenta y ocho horas para asimilar su siguiente reto.

Lionel Scaloni ha agitado su once desde que cay贸 con Arabia Saud铆. Aunque era reacio a mover en exceso su equipo titular, una vez consolidado, tuvo que meter mano al plantel en busca de soluciones. Las encontr贸. Enzo Fern谩ndez y Alexis Mac Allister se han consolidado y lo normal es que vuelvan a formar parte del centro del campo junto a Rodrigo de Paul, uno de los intocables del conjunto albiceleste adem谩s de Leo Messi, Nicol谩s Otamendi, el propio Di Mar铆a hasta que se lesion贸, y el portero Emiliano Mart铆nez.

Los movimientos del preparador vienen en la defensa y la duda en la alternativa a Di Mar铆a en ataque. Scaloni ha alternado el lateral derecho entre Nahuel Molina y Gonzalo Montiel. Incluso, han tenido minutos ambos en todos los partidos. Tambi茅n en el centro de la zaga para acompa帽ar a Nicol谩s Otamendi. O Cristian Romero o Lisandro Mart铆nez. Es el central del Tottenham el que se adapta m谩s a las necesidades del seleccionador aunque qued贸 se帽alado en el choque frente Arabia.

Sin Di Mar铆a, Leandro Paredes fue la alternativa ante Polonia para jugar la 煤ltima media hora aunque un planteamiento m谩s atrevido abre la puerta a Juli谩n 脕lvarez o a Lautaro Mart铆nez que fue reserva en el 煤ltimo choque aunque tuvo minutos al final.

Es el duelo del estadio Bin Ali un choque sin precedentes en un Mundial. Aunque ambas selecciones han coincidido en siete ocasiones a lo largo de la historia ninguna ha sido en la fase final de este torneo. Argentina gan贸 cinco de los duelos. Uno termin贸 en empate y Australia se impuso en otro, en el primero.

Australia se encuentra en unos octavos de final por segunda vez en su historia. Aunque disputa su quinta edici贸n seguida, la sexta en total, solo en Alemania 2006 consigui贸 superar la fase de grupos. Es el tope del conjunto oce谩nico los octavos, nunca ha ido m谩s all谩.

El seleccionador Graham Arnold apenas ha hecho cambios a lo largo de los partidos. Ha tenido siempre diez fijos y las 煤nicas dudas le surgen en el lateral diestro donde ha jugado un futbolista distinto cada partido.

Primero jug贸 Nathaniel Atkinson pero en el segundo partid fue Fran Karacic el que ocup贸 el flanco izquierdo. Y en el choque ante dinamarca, la apuesta de Arnold fue Milos Degenek.

"Ser谩 un partido de once contra once. No hay once Messis, hay uno solo. Siempre me ha encantado Messi y creo que es el mejor que ha jugado nunca. Pero no es un honor jugar contra 茅l porque es solo un ser humano como lo somos todos. Es un honor estar en los octavos de final de un Mundial. ESe es el honor en s铆 mismo", dijo el defensa del Columbus Crew de la MLS.

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-- Alineaciones probables:

Argentina: Emiliano Mart铆nez; Nahuel Molina o Gonzalo Montiel, Cristian Romero, Nicol谩s Otamendi, Marcos Acu帽a; Rodrigo de Paul, Enzo Fern谩ndez, Alexis Mac Allister; Lautaro Mart铆nez o Leandro Paredes, Leo Messi y Juli谩n 脕lvarez.

Australia: Matthew Ryan; Milos Degenek, Harry Souttar, Kye Rowles, Aziz Behich; Aaron Mooy; Riley McGree, Jackson Irvine; Matthew Leckie, Craig Goodwin y Mitchel Duke

脕rbitro: Szymon Marciniak (Polonia)

Estadio: Bin Ali (Al Rahyan)

Hora: 22.00 hora local; 20.00 hora CET. EFE

apa/jad

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