Imaginacion frente a disciplina

Santiago Aparicio

Santiago Aparicio

Doha, 4 dic (EFE).- De forma algo imprevisible Croacia se topa con Jap贸n en estos octavos de final de Qatar 2022, a los que han sido abocados los balc谩nicos como segundos de un grupo que ha liderado Marruecos y donde han ca铆do los asi谩ticos como primeros de un cuarteto que compart铆an con Espa帽a y Alemania.

Progresa el vigente subcampe贸n del mundo, Croacia, que una vez superado el tramo inicial y metido de lleno en los partidos decisivos, de eliminatorias, son capaces de enredar a cualquiera. Sin embargo, en esta ocasi贸n, el equipo de Zlatko Dalic acude con la reputaci贸n bien ganada en Rusia 2018 y con la presi贸n de tener que plasmar una superioridad te贸rica ante un adversario sin su repercusi贸n en este tipo de torneos.

Recordaba el preparador balc谩nico Dalic que Croacia es junto a Alemania y Francia la 煤nica que en los 煤ltimos veinte a帽os en los Mundiales ha conseguido estar dos veces en el podio. Fue tercera en Francia 1998 y segunda en Rusia 2018. A煤n as铆, transita a煤n sin acaparar la atenci贸n de selecciones de mayor tradici贸n.

Es Croacia una de las cinco selecciones invictas que ha logrado situarse en octavos de final. A excepci贸n del gris encuentro contra Marruecos, el cuadro de Luka Modric y compa帽铆a ha respondido a lo que se esperaba con una goleada ante Canad谩 y un empate, suficiente, frente a B茅lgica, que tuvo que hacer las maletas al caer eliminada.

Sin sobresaltos afronta el equipo croata el cuarto encuentro contra Jap贸n en la historia. No puede estar m谩s igualado el panorama, los antecedentes. En tres partidos, cada uno ha ganado un encuentro y el otro termin贸 empatado. Sin embargo, el equipo asi谩tico que ahora dirige Hajime Moriyasu se apunt贸 el triunfo en el 煤nico amistoso entre los dos equipos, en 1997 (4-3).

Los otros dos duelos fueron, precisamente, en Mundiales. En Francia 1998, donde el conjunto balc谩nico se impuso al nip贸n por 0-1 y en Alemania 2006, la m谩s reciente, en un duelo que termin贸 sin goles.

Tiene claro el panorama el seleccionador croata, el que menos uso ha hecho de su plantilla de los equipos del mundial. Solo ha utilizado diecis茅is futbolistas. Diez han sido titulares en los tres partidos y la 煤nica variante entre uno y otro fue en la punta del ataque. Comenz贸 con Nikola Vlasic el torneo pero los dos siguientes su puesto fue ocupado por Marko Livaja.

"No han aumentado nuestras expectativas. Debemos estar tranquilos y ser humildes. Lo importante es el pr贸ximo partido, sin pensar en que hemos hecho gran cosa. Hemos dado el primer paso y seguimos adelante. En Rusia 2018 fuimos primeros de grupo y si perd铆amos con Dinamarca nos hubieran eliminado y nadie se acordar铆a de lo que hicimos en la fase de grupos. No iremos con grandes expectativas, iremos prudentes, a ganar e intentar dar otro paso m谩s. Hay que tener los pies en el suelo", reclama Dalic.

M谩s intervencionista es Hajime Moriyasu que ha alterado su equipo en todos los partidos. En funci贸n del rival. Es una de las revelaciones de la competici贸n el conjunto nip贸n que cada edici贸n va a m谩s amparado por una disciplina y un m茅todo que en Qatar 2022 le da resultados.

Jap贸n ha echado del Mundial a Alemania y ha ganado a Espa帽a. Despu茅s de haber llegado a octavos de final en tres ocasiones antes, considera que esta es la ocasi贸n para hacer historia y situarse en cuartos por primera vez.

El t茅cnico, un revolucionario que ha sabido dar la respuesta necesaria a su equipo, empieza a sacar gran rendimiento de la eficaz presi贸n a la que somete al rival y a la ordenada cobertura de espacios. El esp铆ritu y la velocidad a la hora de iniciar las transiciones han erigido a Jap贸n en una de las sensaciones de lo que va de competici贸n y con un amplio panorama por afrontar.

Sorprendi贸 a Alemania y fue sorprendido por Costa Rica. Necesitaba un triunfo ante Espa帽a y lo consigui贸. Avanz贸 como primera de un cuarteto que le advert铆a un adi贸s precipitado. Y sigue en Catar, con las opciones abiertas y a un triunfo de hacer historia.

Afronta el duelo Jap贸n con una sensible baja la del central del Borussia Monchengladbach Ko Itakura, suspendido por tarjetas. Su lugar lo puede cubrir Shogo Taniguchi que jug贸 frente a Espa帽a. Adem谩s, Hiroki Sakai, que acaba de salir de una lesi贸n, y el futbolista de la Real Sociedad Take Kubo, que no entren贸 el s谩bado por molestias, pueden quedarse fuera del once.

-- Alineaciones probables:

Jap贸n: Shuichi Gonda; Miki Yamane, Shogo Taniguchi, Maya Yoshida, Yuto Nagamtomo; Hidemas Morita, Wataru Endo, Ao Tanaka, Kaichi Kamada; Daizen Maeda y Yuki Soma.

Croacia: Dominik Livakovic; Josip Juranovic, Dejan Lovren, Josko Gvardiol, Borna Sosa, Luka Modric, Marcelo Brozovic, Mateo Kovacic, Andrej Kramaric, Marko Livaja, Ivan Perisic

脕rbitro: Ismail Elfath (USA)

Estadio: Al Janoub Stadium (Al Wakrah)

Hora: 18.00 hora local; 16.00 hora CET. EFE.

apa/ea

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