Los 'leones del Atlas' tienen hambre

Adrian R. Huber

Adrian R. Huber

Doha, 2 dic (EFE).- En principio se hablaba de B茅lgica. Despu茅s, de Croacia. Pero finalmente ser谩 Marruecos, que pas贸 como primera del grupo F, la que se mida a Espa帽a -segunda de E-, el pr贸ximo martes, por una plaza en los cuartos de final del Mundial de f煤tbol de Qatar 2022.

Espa帽a se vio sorprendida el jueves por Jap贸n, que remont贸 un gol de 脕lvaro Morata para ganar por 2-1 y acabar primera en el grupo E; al mismo tiempo que Marruecos, que venci贸 a Canad谩 (2-1), se aprovech贸 del empate sin goles de Croacia y B茅lgica para liderar el F. Por lo que ser谩n 'los Leones del Atlas' el pr贸ximo obst谩culo para el equipo de Luis Enrique en su af谩n por seguir aspirando a ganar un segundo t铆tulo.

Marruecos y Espa帽a jugar谩n el pr贸ximo martes, a partir de las seis de la tarde (las cuatro, en horario peninsular espa帽ol) en el Education City, el estadio m谩s pr贸ximo al Centro Nacional de Convenciones de Qatar, que alberga, en Doha, el centro principal de prensa del m谩s importante torneo por naciones del orbe.

Espa帽a sufri贸, porque durante unos minutos, cuando Costa Rica se puso por delante en el partido que la enfrent贸 a Alemania -que acabar铆a ganando (4-2)-, estuvo virtualmente eliminada. Finalmente, pas贸 como segunda; y la que acab贸 haciendo las maletas fue la tetracampeona, que antes de empatar sin goles contra la Roja, hab铆a perdido de id茅ntica forma que el equipo hispano contra los 'samur谩is azules': remontando un gol para acabar venciendo por 2-1.

Ahora le toca Marruecos, a la que Luis Enrique, que en la rueda de prensa posterior al partido -en la que reconoci贸 a Efe que "no" estaba "contento" y que "no" celebraba "derrotas"- calific贸 como un rival dif铆cil, que "junto con Australia" hab铆a protagonizado una de las sorpresas al plantarse en la ronda del KO.

Con todo el m茅rito del mundo, porque la selecci贸n magreb铆 releg贸 al segundo puesto a la actual subcampeona del mundo, la Croacia de Luka Modric -que ser谩 la que se mida a Jap贸n, el lunes-; en un grupo en el que B茅lgica, tercera en el pasado Mundial, el de Rusia, acab贸 haciendo las maletas. Poco despu茅s de que el espa帽ol Roberto Mart铆nez anunciase que el del jueves hab铆a sido su 煤ltimo partido como seleccionador.

Marruecos entr贸 en el Mundial tras al superar, en una de las cinco eliminatorias africanas, a Congo, con la que empat贸 como visitante y a la que gole贸 (4-1) en Casablanca.

En su sexta participaci贸n en un Mundial, el equipo que dirige el reci茅n llegado Walid Regragui -que asumi贸 el cargo en agosto, en sustituci贸n del bosnio Vahid Halilhodzic- arranc贸 con un empate sin goles ante Croacia, antes de doblegar a B茅lgica, con goles de Abdelhamid Sabiri -del Sampdoria italiano- y Zakaria Aboukhlal, del Toulouse franc茅s.

El jueves confirm贸 el primer puesto del grupo al derrotar a Canad谩 -que lleg贸 a Catar tras acabar primera el octogonal de la Concacaf- por 2-1, con tantos de dos de sus estrellas, Hakim Ziyech, delantero del Ajax de 脕msterdam, y el sevillista Youssef En-Nesyri. En un plantel en el que destacan asimismo el portero Yassine Bono, compa帽ero de En-Nesyri en el Sevilla y su lateral derecho, el exmadridista Achraf Hakimi, ahora en el Par铆s St. Germain.

Con 57 internacionalidades, Achraf, de 24 a帽os, es el segundo de todos los que est谩n en catar que m谩s veces ha defendido la camiseta de su pa铆s; por detr谩s del capit谩n de los leones del Atlas, Romain Saiss, defensa del Besiktas turco y 69 veces internacional.

El defensa Jawad El Yamiq, del Valladolid; y el delantero Abdessamad Ezzalzouli, de Osasuna, que tambi茅n juegan en LaLia, conocen bien a la selecci贸n espa帽ola.

Campe贸n de la Copa Africana de Naciones en 1976, diez a帽os despu茅s, en el Mundial de M茅xico, Marruecos se convirti贸 en el primer equipo africano en superar la fase de grupos, antes de caer en octavos con Alemania (0-1), a la postre subcampeona, tras perder la final ante la Argentina de Diego Armando Maradona.

En Catar, Marruecos ya igual贸 su mejor resultado en un Mundial. Pero los leones est谩n hambrientos. Y Luis Enrique y la Roja quieren seguir vivos. EFE

arh/ea

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